هل أنتاركتيكا تبتعد عن القطب الجنوبي؟

يتسبب الانجراف القاري في انتاركتيكا في تحويل موقعها ببطء على الأرض.

مثل بقية الأرض ، تتأثر القارة القطبية الجنوبية بـ “الانجراف القاري” ، وتدفع عبر وجه كوكبنا بحركة تذبذب التيارات الحميمية العميقة داخل الأرض. منذ حوالي 450 مليون سنة ، كانت أجزاء من القارة القطبية الجنوبية في الواقع تقع شمال خط الاستواء ، ولم تصل القارة إلا إلى موقعها الحالي في القطب الجنوبي خلال الـ 70 مليون سنة الماضية أو نحو ذلك. وحتى في ذلك الحين ، أبقى المناخ العالمي الأكثر دفئًا على خلوه من الجليد. إن أحافير الديناصور الموجودة هناك تشهد على ظروفها المعتدلة نسبيا – فقد أصبحت فقط برية هائلة مجمدة منذ حوالي 20 مليون سنة.

بيد أن الآثار المشتركة للتغير الجيولوجي والمناخي لم تتوقف ، على الرغم من أن العمل على تأثيرها على أنتاركتيكا محفوف بعدم اليقين. ووفقاً لحسابات قام بها البروفيسور الجيولوجي كريستوفر سكسيس من جامعة تكساس ، فإن القارة القطبية الجنوبية يمكن أن تتحرك بشكل كبير بعيداً عن موقعها الحالي وتصبح خالية جزئياً من الجليد مرة أخرى على الأقل خلال الـ 50 مليون سنة القادمة.